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Un avión de combate africano se presenta a un concurso de la US Airforce

El próximo avión de combate de Estados Unidos podría venir de un lugar poco probable: África. El avión sudafricano Mwari, el primer avión de guerra diseñado y desarrollado íntegramente en África, rebautizado como Bronco II para el mercado estadounidense, participará en la competición de la Fuerza Aérea estadounidense para elegir un nuevo avión de ataque ligero.

Originalmente conocido como AHRLAC, (Advanced High Performance, Reconnaissance Light Air Craft), el Mwari fue desarrollado por dos compañías sudafricanas, Aerosud y Paramount Group, como una aeronave barata, pero capaz de equipar las fuerzas aéreas africanas. La aeronave voló por primera vez en 2014, y en 2016 los desarrolladores anunciaron un acuerdo con el gigante de defensa Boeing para desarrollar un “sistema de misión integrada”, con énfasis en la obtención de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) y ataque ligero. También es probable que integre armas de Boeing como la Small Diameter Bomb, guiada por GPS.

El Mwari/Bronco II tiene mucho potencial. Se trata de un avión de ala alta, impulsado por una sola hélice situada en su parte trasera, que está potenciado por un solo motor Pratt & Whitney PT6-66B, que proporciona 950 caballos de potencia.

La aeronave tiene una tripulación de dos tripulantes, puede transportar una carga útil de 1.760 libras, y su velocidad máxima es de más de 272 nudos. Su techo es de 31.000 pies de altura y puede despegar en sólo 1.800 pies de pista de aterrizaje. Puede permanecer en el aire hasta por 7,5 horas.

El Bronco II lleva el nombre por el Bronco OV-10, un avión ligero de ataque y observación utilizado por la Armada de los Estados Unidos, la Fuerza Aérea y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos hasta la Operación Tormenta del Desierto de 1991.

El OV-10, fabricado también por Boeing, fue capaz de hacer de todo, desde coordinar ataques aéreos y de artillería hasta actuar con su cañón en apoyo de las fuerzas terrestres.

Los patrocinadores del Bronco II buscan presentar al avión en el concurso OA-X de la US Airforce, cuyo objeto es conseguir un avión barato para misiones ISR y apoyo aéreo a tierra en conflictos de baja intensidad. Hasta ahora, los principales concursantes en el programa son Sierra Nevada/Embraer A-29 Super Tucano y Textron Aviation AT-6. La Fuerza Aérea planea comprar hasta 300 aviones.

Fte. Popular Mechanics 

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