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Un enfoque original para evitar la guerra en el espacio

Las negociaciones tradicionales sobre el control de armas no han llevado a ninguna parte en medio siglo. Pero, una táctica funcional ofrece un camino a seguir.

El espacio llegará a armarse a principios de los años 2020, pero hay un resquicio de esperanza. En lugar de discusiones interminables sobre si las armas pueden definirse y prohibirse en el espacio, China, Rusia, Estados Unidos y otros países pueden ahora resignarse a la realidad emergente y unirse para mantener la paz en un espacio armado.

Estaba previsto que, a mediados de junio, la comunidad internacional se reunirá en Viena para celebrar el 50º aniversario de la primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Exploración y Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos y “considerar el curso futuro de la cooperación espacial mundial en beneficio de la humanidad”. Dado que es probable que las armas espaciales estén a sólo unos años de distancia, la comunidad debe actuar con rapidez para trazar el camino hacia un tratado de control de armamentos espaciales, que es esencial para mantener un espacio exterior pacífico y beneficioso.

A principios de la década de 2020, China habrá desplegado naves espaciales para retirar los desechos espaciales y prestar servicios en órbita, como el reabastecimiento de combustible y la reparación de satélites. Estados Unidos, la Unión Europea y Rusia harán lo mismo. Esas naves espaciales estarán equipadas para, por ejemplo, acercarse a un satélite de alerta temprana en dificultades, agarrarlo con un brazo robótico y darle servicio. Pero la misma nave espacial podría destruirlos otros. Dado que estas naves espaciales de doble uso pronto serán necesarias, no pueden ser prohibidas. En otras palabras, las armas de facto pronto serán inevitables y se colocarán irreversiblemente en el espacio. Debemos aprender y planear ahora cómo vivir con eso.

Se puede argumentar que esto en realidad no es nada nuevo, que incluso un satélite de uso común puede ser obligado a estrellarse contra otro, y entonces, ¿por qué tanto alboroto? Pero las armas anti satélite improvisadas a partir de una nave espacial ordinaria podrían destruir, en el mejor de los casos, algunos de nuestros satélites antes de que nuestras defensas se activaran para limitar más daños. El agresor se vería disuadido de realizar un ataque de este tipo en primer lugar, porque el beneficio de destruir algunos satélites sería demasiado pequeño y, en cualquier caso, compensado por los daños causados por nuestras represalias. Además, el agresor se podría verse afectado por los desechos espaciales que el ataque crearía.

Pero el desarrollo de naves espaciales capaces de realizar operaciones no tripuladas de aproximación y encuentro (OPR en siglas inglesas) marcará un salto cuántico en el dominio de las armas anti satélite en órbita.

Una nave espacial china que se ha estado moviendo a toda velocidad en busca de residuos o haciendo ajustes, puede ser fácilmente desviada para permanecer arbitrariamente cerca de uno de nuestros satélites críticos. En la actualidad no existe ningún acuerdo de control de armas en el espacio, ni siquiera una medida de transparencia y fomento de la confianza que prohíba el seguimiento o el acoso. Un adversario podría establecer múltiples acosadores espaciales y, en un momento de su elección, moverlos y destruir múltiples satélites críticos casi simultáneamente, mucho más rápido de lo que podríamos activar nuestras defensas. Y ese número crecerá a medida que las cada vez más sofisticadas naves espaciales RPO entren en servicio.

Si se avecinara un conflicto, la situación podría presentar la opción imposible de aceptar la pérdida de capacidades satelitales cruciales para la eficacia militar de Estados Unidos, o destruir a los acechadores espaciales de manera preventiva, y ser vistos como el agresor que efectuó el primer disparo y comenzó una guerra potencialmente mortífera en el espacio y en la Tierra, que ambas partes se habían esforzado por evitar.

Los enfoques tradicionales del control de armas en el espacio, como el acuerdo “no situar armas en el espacio exterior” propuesto en 2014 por Rusia y China, no han dado lugar a ningún resultado de ese tipo en medio siglo de esfuerzos. Es hora de cambiar a un nuevo y prometedor enfoque.

Aunque estas naves espaciales de doble uso no pueden prohibirse por completo, sí pueden controlarse prohibiéndoles acechar más allá de un número acordado de satélites de otro país. Este enfoque híbrido también proporciona una lista completa de disposiciones verificables y ejecutables, que tendrían el objeto de controlar ambas armas espaciales que pueden y no pueden prohibirse por completo. Estas disposiciones están diseñadas para ser aceptadas por países de una amplia gama de ideologías siempre y cuando, tengan un objetivo común de “cooperación espacial global en beneficio de la humanidad”. Exploro estas ideas más profundamente en “Control de Armas Espaciales: A Hybrid Approach”, publicado recientemente en Strategic Studies Quarterly.

Fte. Defense One

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