Tecnologías

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El INTA alberga el Centro de Control alternativo del nuevo satélite MetOp-C

Un lanzador ruso Soyuz acaba de emplazar en el espacio al MetOp-C, el más avanzado de los satélites meteorológicos europeos en órbita baja. Desde su sede central de Torrejón (Madrid), el INTA es la institución española encargada de mantener operativo su Centro de Control alternativo o de back-up y el de sus dos hermanos gemelos, el MetOp-A ‒lanzado en 2006‒ y el MetOp-B, en 2012.

Juan Pons.

En plena madrugada del día 7 de noviembre, exactamente a las 1:47 minutos y 27 segundos, hora peninsular española, la base espacial de Kurú veía despegar el primer cohete Soyuz desde que se produjo el accidente del 11 de octubre en el cosmódromo de Baikonur, en la república de Kazajistán.

El MetOp-C es el último de una serie de tres satélites situados a 811 kilómetros de altura. Aportan datos cruciales sobre la atmosfera terrestre, junto a los conocidos Meteosat, que están en órbita geoestacionaria a 36.000 kilómetros de la Tierra. Todos los MetOp ‒acrónimo de Meteorological Operational Polar satellite‒ han sido desarrollados por la Agencia Espacial Europea (ESA), pero pertenecen a la Organización Europea para la Explotación de los Satélites Meteorológicos (EUMETSAT). La constelación MetOp también se conoce como EUMETSAT Polar System o EPS.

El Centro de Control alternativo del MetOp-C se encuentra en la sede central del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) en Torrejón, en las cercanías de Madrid. El contrato para asumir tal función fue ganado hace unos meses, tras una dura competencia con otras instituciones europeas especializadas.

De este modo, EUMETSAT ha volcado en Torrejón los parámetros del nuevo satélite meteorológico europeo, lo que ya había hecho en años anteriores con los del MetOp-A y MetOp-B. El resultado es que, en caso de avería o bloqueo del Centro de Control principal situado en Darmstadt (Alemania), el Centro habilitado en Torrejón tomaría el relevo de toda la flota de plataformas MetOp.

La ESA, EUMETSAT y Airbus DS ya están trabajando en una versión más avanzada de los MetOp bautizada MetOp Segunda Generación o MetOp SG, con instrumentos mejorados. La nueva flota tan solo estará integrada por dos plataformas ‒MetOp SG-A y SG-B‒ que serían lanzados al espacio en 2021 y 20122, respectivamente.

 

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