Tecnologías

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La tecnología española a bordo de la familia de satélites MetOp

Airbus Defence & Space es el contratista principal del satélite meteorológico europeo MetOp-C puesto en órbita en la madrugada del 7 de noviembre. La rama espacial de la corporación industrial Airbus también fabricó sus dos plataformas gemelas puestas en órbita en 2006 (MetOp-A) y 2012 (MetOp-B), que todavía permanecen en servicio.

Juan Pons.

A semejanza de la industria europea, el tejido espacial español ha aportado una buena parte de las tecnologías que van a bordo de las tres plataformas, uno de los pocos satélites europeos que ha podido ser fabricado en serie.

La factoría de Barajas (Madrid) de Airbus DS España ha desarrollado las tres antenas del ASCAT, el radar que mide la velocidad y dirección del viento sobre el mar. La sede de Tres Cantos (Madrid) de Airbus DS ‒también conocida por CRISA‒ ha hecho realidad la unidad de proceso de datos del ASCAT, su unidad de control, el convertidor de potencia de los amplificadores y el hardware para el subsistema de gestión del instrumento IASI ‒el más importante a bordo de MetOp-C‒, que mide las concentraciones de dióxido de azufre, óxido nitroso, monóxido de carbono, dióxido de carbono, metano y ozono.

Alter Technology ha efectuado el aprovisionamiento, ingeniería y ensayos de todos los componentes de MetOp-C y de sus dos hermanos gemelos; GMV ha desarrollado el sistema que determina la órbita exacta del satélite, los análisis de misión del conjunto de los tres satélites y los sistemas de planificación de misión y de dinámica de vuelo, así como el sistema de procesamiento operacional de GRAS, el prototipo del procesador y diversas herramientas adicionales para la verificación del sensor en órbita.

Las empresas del grupo SENER han puesto a punto los mecanismos de precisión de las antenas del ASCAT y de la antena GAVA del instrumento GRAS, que elabora los perfiles de temperatura y humedad atmosférica. También la unidad electrónica que controla el espejo de barrido de IASI, los amplificadores de potencia de estado sólido para la transmisión de imágenes a baja velocidad (LRPT), los filtros de radiofrecuencia a diferentes bandas y la antena de descarga de datos.

Thales Alenia Space España ha suministrado la unidad de interconexión del sistema de control de la sonda de humedad por microondas, los transpondedores TTC en banda S y los moduladores QPSK de alta y baja velocidad de transmisión para la carga útil.

Indra ha sido responsable del diseño, fabricación, instalación y puesta a punto de las dos estaciones de recepción de imágenes de la misión. También ha suministrado el sistema de operación y control remoto que permite operar las dos estaciones desde el Centro de Control principal de EUMETSAT en Darmstadt (Alemania).

 

 

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