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Láseres para suministrar energía a aviones teledirigidos en vuelo

Los rayos láser se utilizan para numerosas aplicaciones que, cuando se asocian con sistemas aéreos no tripulados, lo más probable es que se empleen como arma contra drones. Pero en una nueva investigación apoyada por la Agencia de Investigación de Programas Avanzados de Defensa de los Estados Unidos (DARPA, por sus siglas en inglés), los láseres se utilizan como fuente de energía continua para los drones. DARPA planea demostrar esta capacidad bajo la Stand-off Ubiquitous Power/Energy Replenishment – Power Beaming Demo (SUPER PBD), que ampliará la autonomía de las misiones del UAV Silent Falcon solar utilizando energía láser.

Diseñado para misiones de larga duración y alcance, el Silent Falcon utiliza paneles solares para cargar sus baterías y alimentar su motor, aviónica y carga útil. La prueba demostrará la viabilidad de recargar las baterías a bordo, en vuelo, utilizando una fuente de luz láser, permitiendo tiempos de vuelo indefinidamente largos mediante el uso de ciclos concatenados “Fly” y “Fly & Charge” que eliminan la necesidad de aterrizar para repostar.

Según un dibujo publicado por Silent Falcon, la energía lumínica transmitida por el láser será recogida por matrices receptoras fotovoltaicas añadidas a la cola vertical. Esta configuración permitirá el uso de láseres basados en tierra con una eficiencia adecuada que no podría ser proporcionada por arrays montados en las alas.

“Creemos que este proyecto demostrará que, el reabastecimiento eléctrico remoto de los sistemas del DoD a través de rayos láser de alta energía para extender el tiempo de operación de la misión en ambientes disputados y remotos, puede estar en servicio en un futuro cercano”, dijo el líder del proyecto DARPA, Joseph A. Abate PhD.

Pruebas similares realizadas por PowerLight han demostrado una eficiencia de transferencia de energía de alrededor del 25 por ciento mediante rayos láser. PowerLight también ofrece su tecnología de transmisión de potencia para la alimentación de vehículos submarinos no tripulados (UUV) conectados por cables de fibra óptica.

Fte. Defense Update

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