Tecnologías

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Modernización de los fuegos de precisión de largo alcance

La prioridad número uno de la modernización del US Army son los fuegos de precisión de largo alcance, que además constituyen un esfuerzo de colaboración en ciencia y tecnología con los otros ejércitos, dijo Russell, subsecretario adjunto del Ejército para investigación y tecnología, en el foro de ciencia y tecnología patrocinado por la Asociación Nacional de Defensa Industrial.

En la actualidad, un equipo multifuncional de precisión de fuegos de largo alcance está trabajando en una serie de demostradores de tecnología de corto, mediano y largo alcance, dijo.

Entre esos demostradores figuran los misiles terrestres anti-buque, los misiles de ataque multi-misión simples; los misiles de ataque múltiples y simultáneos; la artillería de cañón de largo alcance; los misiles tácticos de largo alcance y bajo coste; las tecnologías para la sustitución de las municiones en racimo; y los fuegos maniobrables de largo alcance.

Un área prometedora de los fuegos de precisión de largo alcance, que todavía está en la fase de ciencia y tecnología, son los hipersónicos, dijo. Los misiles hipersónicos viajan a velocidades de Mach 5 o mayores y son capaces de cambiar de rumbo para evadir la interceptación.

El interés del Ejército en los hipersónicos está en la versión terrestre. Los esfuerzos del equipo multifuncional en hipersónicos incluyen la investigación en propulsión, cabezas de combate, bombas planeadoras y otras áreas, dijo.

Mary Miller, que ahora desempeña las funciones de subsecretaria de Defensa para investigación e ingeniería, dijo que la prioridad No. 1 del Departamento de Defensa es tanto ofensiva como defensiva.

Los hipersónicos ocupan el primer lugar, dijo, porque los rivales ya están demostrando sus propias capacidades hipersónicas, y se espera que cuenten con armas de este tipo basadas en tierra, mar y aire para principios de la década de 2020. “Estados Unidos ha sido superado en el desarrollo hipersónico”, agregó.

Si esos países tienen éxito, y se espera que lo tengan, los portaaviones de Estados Unidos podrían verse amenazados, dijo.

Estados Unidos también está en vías de conseguir que se fabriquen armas hipersónicas a principios de la década de 2020, dijo Miller, aunque habrá muchos desafíos en el camino. “Tienen que ser capaces de detectar un objetivo, rastrear la amenaza, interceptar y muchos otros aspectos a lo largo de la cadena de muerte”, dijo.

Otro reto con los hipersónicos es el desarrollo de materiales que puedan soportar temperaturas extremadamente altas. Los proyectiles hipersónicos viajan a velocidades extremadamente altas, y la fricción que encuentran al moverse por el aire crea un calor increíble. Miller también dijo que el costo es un desafío.

Miller, cuyo anterior cargo fue de subsecretario adjunto del Ejército para investigación y tecnología, dijo que las seis prioridades de modernización del Ejército: fuegos de precisión de largo alcance, vehículos de combate de próxima generación, futuros elevadores verticales, redes, defensa aérea y de misiles, y letalidad de soldados, encajan muy bien con la Estrategia de Defensa Nacional y las principales prioridades de modernización del propio Departamento de Defensa, entre ellas la hipersónica, la energía dirigida, las redes, el espacio, la cibernética, la microelectrónica y la inteligencia artificial.

Fte. Army.mil 

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