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Nuevo programa de vehículos 8×8 inglés

El programa para dotar al Ejército británico de una nueva flota de vehículos blindados de ocho ruedas ha dado un gran paso adelante, según anunció el Ministro de Defensa Stuart Andrew.

El Ejército tiene la intención de hacer una compra inicial de más de 500 vehículos 8×8 Boxer, y el Ministro de Defensa ha anunciado que se ha dado luz verde a los fabricantes británicos, para que presenten planes concretos para el proyecto, que está previsto que sustente por lo menos 1.000 puestos de trabajo en el Reino Unido.

Artec, el consorcio que lidera la producción de los vehículos de transporte de tropas, ha recibido el visto bueno, para invitar a la industria a presentar propuestas reales de contratos para trabajar en los vehículos. Un gran paso hacia la compra, la noticia significa que Artec ahora acelerará el trabajo para completar su proceso de selección de proveedores antes de volver a la MOD con una propuesta formal el próximo año.

El Ministro de Defensa hizo el anuncio mientras hablaba en DVD 2018 en el Millbrook Proving Ground de Bedfordshire, donde se exhiben equipos y tecnología para el Ejército británico, siendo a la vez uno de los mayores eventos de equipamiento terrestre del mundo.

En su intervención en el acto, el Ministro de Defensa, Stuart Andrew, dijo:

“Un nuevo vehículo blindado de 8×8 es una parte clave del futuro de nuestro Ejército Británico, y hoy marca un gran paso para equipar a nuestros soldados con este nuevo transporte de tropas. Las empresas británicas están dando un paso al frente una vez más, en un proyecto que podría apoyar hasta 1.000 puestos de trabajo en todo el país, y es estupendo dar luz verde a la industria, para que ahora proponga un plan de acción completo. Estoy deseando seguir adelante con las negociaciones en nuestra búsqueda de un vehículo que funcione mejor para el Ejército, los contribuyentes y la industria británica”.

El Ministerio de Defensa anunció que el Ejército británico se había reincorporado al programa Boxer en marzo, con el objetivo de modernizar su flota de vehículos y cumplir con el requisito del Vehículo de Infantería Mecanizado (VIM), que es fundamental en los planes del Ejército para las “strike brigades” de rápido movimiento.

Artec ahora completará la selección de proveedores y confirmará su propuesta de fabricar y dar soporte a los Boxer en el Reino Unido, ofreciendo nuevas oportunidades a los proveedores británicos, para lo que será su mayor pedido individual.

El Reino Unido desempeñó un papel importante en el diseño, desarrollo y pruebas originales del Boxer, y reasumiría los derechos que tenía como socio del proyecto si se llegarra a un acuerdo, permitiendo la opción de que el vehículo se construyera y exportara desde el Reino Unido.

Artec ya ha hecho compromisos con la industria británica al firmar acuerdos de asociación con varias empresas británicas en previsión de un acuerdo, mientras que otras que ya suministran sistemas para el vehículo, que ya está en servicio con los Países Bajos, Lituania y Alemania.

El Ministerio de Defensa llevó a cabo un análisis exhaustivo del mercado de los vehículos de infantería mecanizados en servicio, en servicio y en desarrollo. El análisis se guio por los requisitos del Ejército Británico y la mejor manera de cumplirlos. El Boxer ofrece movilidad, capacidad, flexibilidad, utilidad y agilidad protegidas. Los primeros vehículos estarán en servicio en 2023.

Por otra parte, la producción de la familia de vehículos blindados de cadenas Ajax, de 4.500 millones de libras esterlinas, ya está en marcha y está previsto que entre en servicio en 2020. El Ministro de Defensa también ha revelado hoy que Lockheed Martin UK ha entregado con las primeras ocho torres al contratista principal de Ajax, General Dynamics Land Systems.

Lockheed Martin UK tiene un contrato para fabricar, probar y certificar 245 torretas para la versión de reconocimiento de la flota de Ajax en su planta de Ampthill, que se encuentra a sólo cinco minutos en coche del centro de pruebas que alberga el DVD.

Al anunciar la noticia, el Ministro de Defensa Stuart Andrew dijo:

“El Ajax es el mayor pedido de vehículos blindados del Reino Unido en una generación, que genera miles de puestos de trabajo en todo el país y moderniza nuestra flota de primera línea. Habiendo sido producido por expertos a pocas millas de distancia en el mismo condado, es probable que este primer lote de torretas lleguen a tiempo para la exhibición del Ejército de Bedfordshire, lo que marca un paso más hacia la introducción de estos vehículos en el campo de batalla”.

Durante la exposición, el Ministro también reveló que el MOD ha recibido recientemente el cañón “Cased Telescope” número 200, el arma innovadora, desarrollada entre la industria británica y francesa, que proporcionará la potencia de fuego para la variante armada del Ajax, así como el vehículo de combate mejorado que se está desarrollando a través de un Programa de Sostenimiento de la Capacidad de la Defensa de Defensa (MOD Capability Sustainment Programme).

Fte. Gov.UK

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