Tecnologías

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Pizza MRE y nueva barra de proteínas para el soldado americano

La pizza MRE (Meal Ready to Eat) llega por fin a los soldados en el campo y la barra de chocolate Performance Readiness Bar se suministrará a todos los que están recibiendo adiestramiento básico de combate.

Además, la tarta de queso New York, junto con frutas, vegetales y queso Monterey Jack empacados al vacío son algunos de los productos de la nueva Close Combat Assault Ration actualmente en desarrollo.

Las nuevas raciones se exhibieron en el patio del Pentágono el 24 y 25 de mayo, junto con otras 50 tecnologías diseñadas para aumentar la letalidad de las unidades de infantería.

Stephen Moody, director del Combat Feeding Directorate del Natick Soldier Research, Development and Engineering Center de Massachusetts, estuvo allí y habló sobre los artículos presentados recientemente para mejorar la nutrición a los combatientes. También se refirió a las tecnologías de desarrollo como las frutas y verduras secas al vacío en microondas que se someterán a pruebas de campo en el futuro.

El Combat Food Directorate (CFD) ha trabajado en el desarrollo de nuevas raciones que gusten a los soldados. La mejor nutrición mejora las funciones cognitivas, mejora la digestión con microbioma intestinal y optimización biológica, y mitiga las fracturas por estrés, según un panel de la exhibición en el Pentágono.

La Meal Ready to Eat (MRE) con pizza de pepperoni ya se está produciendo y debería estar disponible el próximo año.

Según Moody. la pizza MRE es algo que los soldados piden desde la década de 1980. El CFD trabaja en ella desde 2012 y ahora, finalmente está siendo empaquetada.

La distribución de la pizza MRE a las unidades dependerá de cuando se agoten las existencias actuales en cada lugar, explicó Moody. Podría estar disponible en algunos lugares a finales de año, dijo un portavoz de Natick. El portavoz de la Defense Logistics Agency Troop Support dijo que estará disponible para la mayoría de los soldados en unos 18 meses.

La pizza está hecha con queso mozzarella resistente al calor, dijo Jeremy Whitsitt, subdirector del CFD. Para hacer posible la pizza, se han combinado tecnologías que controlan los niveles de humedad, pH y oxígeno, por ejemplo, para crear una pizza con una vida útil de tres años.

Otros componentes de la pizza MRE son:

  • Pastel de cereza y arándanos
  • Queso para untar con queso cheddar y jalapeño
  • Palitos de pan italiano
  • Galletas
  • Bebida proteínica de chocolate en polvo

Por otra parte, la Enhanced Performance Bar (EPB), reforzada con calcio y vitamina D, ya está  disponible para los reclutas del Ejército en Fort Benning, Georgia, y para los de la Fuerza Aérea en la Base Lackland de la Fuerza Aérea, Texas, desde el año pasado como parte de un programa piloto.

La barra de chocolate la ha probado el Instituto de Investigación del Ejército y se ha demostrado que puede aumentar la densidad ósea. La esperanza es que el suministro de la barra durante el entrenamiento de combate básico ayude a reducir las fracturas por estrés, aseguró Moody, y a reducir el desgaste relacionado con las lesiones.

Las Close Combat Assault Rations están siendo desarrolladas con una nueva tecnología llamada secado por microondas al vacío. ” Trae a la mesa la capacidad de poner frutas y verduras en los MRE”, dijo Moody.

La nueva tecnología de secado por microondas al vacío comprime los alimentos en aproximadamente un 50 por ciento, mientras que aún deja algo de humedad en ellos para mantener parte del sabor y la textura originales.

“Uno de los beneficios de esta tecnología, a diferencia de la liofilización, es que con la liofilización hay que volver a poner el agua (antes de comer)”, señaló Moody.

“La Close Combat Assault Ration (CCAR) está diseñada para alimentar a un soldado en el campo durante un día entero, a diferencia de las MREs, de las que se necesitan tres al día, dijo Moody. En ese sentido, la CCAR es como la First Strike Ration, que se lanzó por primera vez hace unos 10 años. Pero la CCAR será aún más pequeña y ligera de llevar que la FSR.

Los componentes de la CCAR que se exhibieron en el Pentágono incluyeron:

  • Una tarta de cerezas y nueces
  • Una barra de queso cheddar
  • Una desert bar
  • Fresas secas al vacío
  • Mezcla de frutos secos y fruta
  • Paquete de salteado de barbacoa coreana
  • Paquete de quiche de espinacas con cuatro quiches pequeños
  • Paquete de tostadas francesas
  • Un plátano que fue secado al vacío en el microondas a un tercio de su tamaño original.

Las pruebas de campo de la CCAR deberían tener lugar en el año fiscal 2020, dijo Moody, y el plan es distribuir la nueva ración en todo el Ejército en 2023

Fte. Army.mil

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