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Precision Ship-Landing System un elemento esencial para aterrizajes seguros en aeródromos austeros

Raytheon dice que su sistema de aterrizaje Joint Precision Approach and Landings System, (JPALS), está revolucionando los aterrizajes en el mar en los dos primeros escuadrones en servicio del F-35B Joint Strike Fighter.

Ahora, la compañía pone su atención en la Fuerza Aérea, donde los JPAL, podrían ayudar a eliminar las incertidumbres de los aterrizajes en aeródromos austeros con poca infraestructura y en condiciones climáticas adversas.

Brooks Cleveland, asesor para sistemas de aterrizaje en Raytheon y ex piloto del F/A-18 Hornet de la Marina, dijo que Raytheon quiere hacer una demostración de las capacidades de JPALS en las bases de la Fuerza Aérea de Hill y Luke, dos importantes centros de operaciones de F-35.

El JPALS funciona permitiendo la comunicación entre la aeronave que va a aterrizar y los sistemas del barco o tierra que guían el avión de forma segura y precisa, incluso en la cubierta de un barco o en una zona de aterrizaje sin visibilidad. Desde que el F-35B equipado con JPALS embarcó con las 31ª y 13ª Unidades Expedicionarias de la Armada a principios de este año, Cleveland dijo que el sistema ha sido 99,9 por ciento confiable.

“Para nosotros, su uso en los barcos, es algo inaudito”, dijo. “Una de cada tres veces que volvía de una misión de ocho horas, los sistemas de aterrizaje no funcionaban, por lo que había que hacerlo a la vista, lo que resulta un poco frustrante. [Los pilotos] lo adoran (al JPALS), por lo que ha sido un gran éxito.”

JW Watkins, gerente de desarrollo de negocios de Raytheon y coronel retirado de la Fuerza Aérea que voló con los F-16 Fighting Falcons, dijo que la Fuerza Aérea podría poner en funcionamiento el sistema en los entornos austeros en los que opera en todo el mundo.

“Lo que la Fuerza Aérea hará es que el Grupo de Respuesta de Contingencia, transporte a un reducido grupo de personas a cualquier lugar, ya sea una carretera en Polonia o una base vacía en algún lugar de África o Oriente Medio, donde sea necesario aterrizar, un sistema como el JPALS”, dijo.

El JPALS terrestre se puede instalar en 90 minutos y puede ofrecer a los pilotos 50 posibles aproximaciones diferentes en múltiples aeródromos, dentro de un radio de 20 millas náuticas, dijo Watkins.

Las aproximaciones, dijo, se pueden adaptar para acomodarlas a terrenos difíciles o a condiciones climáticas peligrosas.

Cleveland dijo que no se trata sólo de eliminar la complejidad de los aterrizajes; también ofrece un nivel seguridad mayor a los pilotos. “Con algo así, no importa el tiempo que haga, se sabe que se va a volver a salvo”, dijo.

Raytheon espera hacer la demostración del JPALS F-35 el año que viene. Watkins dijo que los oficiales de la Fuerza Aérea han preguntado sobre la posibilidad de desplegar un JPALS expedicionario en otros aviones, como el F-16, F-15 Eagle, aviones de carga y helicópteros.

Cleveland dijo que la mayoría de los aviones tienen la infraestructura básica necesaria para trabajar con los JPAL, con algunas modificaciones, por lo que “es una tarea, pero no compleja”, dijo. “No como hacer pruebas de vuelo y certificar, porque estamos haciendo cosas adicionales”. Pero todavía es algo que tenemos que resolver porque cada avión tiene una radio diferente… (y) socios de la industria con los que trabajar. Es un reto, pero ciertamente no insuperable”.

Fte. Military.com

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