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Robot araña “BionicWheelBot”

Nada en particular sobre Festo, una empresa internacional alemana especializada en robótica industrial, sugiere que la empresa tiene el mandato de diseñar robots araña. Sin embargo, la compañía es conocida por su variedad de máquinas inspiradas en la biología, desde hormigas y mariposas hasta, ahora, arañas robóticas.

El último y sencillo “BionicWheelBot” está inspirado en la araña flic-flac, que puede transformarse desde un insecto con patas normales a una especie de rueda.

¿Por qué el robot araña? ¿Qué propósito puede tener una máquina así? La elección de Festo de una araña flic-flac es instructiva, ya que la araña flic-flac puede moverse eficientemente a través de las arenas desérticas de su Marruecos natal. Así es como lo expresa Festo:

“La araña flic-flac” está, por lo tanto, adaptada de forma ideal a su entorno: en un terreno llano, es dos veces más rápida en el modo rodante que caminando. Sin embargo, cuando el terreno es irregular, resulta más rápido caminar normalmente. Como tal, en el desierto, donde se pueden encontrar ambos tipos de terreno, es capaz de moverse con seguridad y eficiencia”.

“Desde su descubrimiento, el profesor Rechenberg ha estado trabajando en la transferencia de sus patrones de movimiento al campo técnico. Los estudios sobre el comportamiento de la araña llevaron al diseño de varios robots que pueden propulsarse en terrenos difíciles. Para el BionicWheelBot, el científico de Berlín ha desarrollado el concepto de cinemática y accionamiento, junto con nuestro equipo de biónica”.

Transformarse de una rueda a un modo de transporte con patas es la esencia de las caricaturas de las tiras cómicas de los sábados por la mañana, y es la evolución de una araña de la vida real. Como muestra Festo, también puede ser el material de los futuros robots.

¿Qué podrían hacer los militares con máquinas como ésta? Mi mente se dirigió inmediatamente a los droides destructores que aparecen en la trilogía de la precuela de La Guerra de las Galaxias (y en el programa de televisión Clone Wars). En la ficción, los robots viajaban rápidamente sobre terreno llano como ruedas, y luego se estabilizaban en plataformas de cañón con patas una vez en combate. Fuera de la ficción, los modos duales de un robot rodante sugieren patrullas o inspecciones, una máquina que puede acelerar a lo largo de carreteras intactas hasta donde necesita ir y luego, una vez allí, caminar sobre cualquier escombro o terreno escabroso para explorar el área. Los vehículos con ruedas a menudo se atascan en cualquier cosa que no sea una superficie lisa, y las máquinas de orugas pueden ser lentas, por lo que rodar y entrar en acción y luego trepar sobre, por ejemplo, los escombros de una explosión significaría que el robot podría superar los obstáculos que retrasarían u obstaculizarían a otros robots.

Festo no se dedica al diseño de robots biomiméticos para uso militar, por lo que es probable que sea otra persona la que determine si un robot explorador de arañas que camina sobre ruedas es el tipo de herramienta que las tropas podrían querer llevar al campo. Si se deciden en contra de las arañas robóticas, todavía hay muchos otros compañeros robóticos disponibles.

Fte. C4ISRNET

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