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Subterranean Challenge, un nuevo desafío de DARPA

Los asentamientos subterráneos son recursos cada vez más relevantes para la seguridad y protección global. El aumento de las poblaciones y la urbanización requieren que los máximos responsables militares y civiles cumplan con sus responsabilidades en lo relativo a espacios subterráneos situados en túneles construidos por humanos, espacios urbanos subterráneos y redes de cuevas naturales. Reconociendo que las tecnologías innovadoras y mejoradas podrían acelerar el desarrollo de capacidades críticas para salvar vidas, DARPA anunció en diciembre su nuevo desafío: el DARPA Subterranean Challenge.

El desafío DARPA Subterranean o “SubT” tiene como objetivo explorar nuevos enfoques para mapear, navegar y buscar rápidamente entornos subterráneos. Se invitará a equipos de todo el mundo, a proponer métodos novedosos para abordar escenarios de tiempo crítico, a través de métodos desconocidos para el mapeo de redes subterráneas y condiciones impredecibles, que son demasiado peligrosas para los humanos.

“Una de las principales limitaciones que enfrentan los combatientes y los que trabajan en emergencias en entornos subterráneos, es la falta de conciencia situacional; a menudo no sabemos qué hay debajo de nosotros “, dijo Timothy Chung, gerente del programa en la Oficina de Tecnología Táctica (TTO) de DARPA. “El DARPA Subterranean Challenge tiene como objetivo proporcionar capacidades de conciencia situacional inimaginables para las operaciones subterráneas”.

“Hemos llegado a un punto crucial, en el que los avances en robótica, autonomía e incluso sistemas biológicos podrían permitirnos explorar y explotar ambientes subterráneos que son demasiado peligrosos para los humanos”, dijo el director de TTO Fred Kennedy. “En lugar de evitarlas cuevas y túneles, podemos usar sustitutos para mapear y evaluar su idoneidad para nuestro uso. A través del DARPA Subterranean Challenge, invitamos a las comunidades científicas y de ingeniería, así como al público en general, a utilizar su creatividad e ingenio para idear nuevas tecnologías y conceptos para hacer que lo inaccesible sea accesible “.

Al igual que en los desafíos anteriores, equipos financiados por DARPA y autofinanciados competirán uno al lado del otro. Los equipos pueden competir en una o ambas vías de investigación complementarias: la “Systems track”, para desarrollar hardware y software para probar en un proyecto físico; o la Virtual track, para desarrollar enfoques basados en software para probar en un proyecto simulado.

Los equipos en ambas “tracks” competirán en tres “Circuit events” y en el “Final event”. En cada evento se explorarán las dificultades de operar en un entorno subterráneo específico. El primero se centrará en los sistemas de túneles hechos por el hombre. El segundo en los entornos urbanos subterráneos, como el transporte público y la infraestructura municipal. El tercero se centrará en las redes de cuevas naturales.

El evento final, planeado para 2021, pondrá a los equipos a prueba en proyectos que incorporarán diversos desafíos de los tres entornos. El ganador de la pista Systems se llevará a casa un premio de 2 millones $, mientras que el ganador de la pista Virtual ganará un premio de $ 750,000.

El jueves 18 de enero de 2018, en Arlington, Virginia, se ha celebrado un DARPA Subterranean Challenge Proposers Day. Los detalles están disponibles aquí en la Special Notice, ubicada en FedBizOpps: https://go.usa.gov/xnPav. Se requiere inscripción anticipada (http://events.sa-meetings.com/subtchallenge).

Fte.: DARPA

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