Tecnologías

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El US Army acelera sus planes para disponer de vehículo de combate ligero

M551 Sheridan Armored Reconnaissance/Airborne Assault Vehicle, retirado en 1996

El Ejército de EEUU ha pedido a la industria que presente propuestas para un vehículo de combate blindado ligero, que se conocerá como “Mobile Protected Firepower” (MPF”), que adquiría mediante una forma de contratación abreviada.

El vehículo MPF proporcionará a las brigadas de infantería una capacidad de fuego directo de largo alcance, gracias a que posiblemente vaya armado con un cañón de 105 mm, como el original carro de combate Abrams.

“No quiero decir que vaya a ser un carro de combate ligero, pero sí como un carro ligero”, dijo David Dopp, líder del proyecto MPF.

Sin embargo, el MPF será mucho más ligero que un carro, con un peso de entre 25 y 35 toneladas, para que puedan aerotransportarse dos en un avión C-17.

“No va a competir con un tanque”, dijo Dopp. “… Es para la infantería. Va hacia donde va la infantería: se abrirá paso a través de los búnkeres y se moverá a través de objetivos que la infantería a pie no puede atravesar “.

Será un vehículo de cadenas con una protección de coraza sustancial, dijo Bassett, “pero ciertamente no es lo que se puede ver en un carro de combate principal”.

Las especificaciones requieren también que tenga capacidades “ciber resistentes”.

No se podrá lanzar desde un C-17, dijo Bassett. Los requisitos que se le exigen, en cuanto a protección y letalidad lo harán probablemente más pesado que lo que es aceptable para un lanzamiento aéreo, explicó. Los rusos sí tienen un vehículo blindado que se puede tirar al aire, pero Bassett dijo que no tiene la protección y la letalidad que tendrá el MPF.

El MPF no es el Vehículo de combate de nueva generación, que eventualmente puede reemplazar a los Abrams y Bradley, sino que llenará el vacío que quedó, cuando se retiró de servicio el  M551 Sheridan Armored Reconnaissance/Airborne Assault Vehicle en 1996. Ese vehículo sirvió como tanque ligero para acompañar a las formaciones de infantería. Tras darle de baja, se le utilizó durante muchos años en el Centro Nacional de Entrenamiento como fuerza enemiga (OPFOR).

El General de División David Bassett, oficial ejecutivo del programa del Ejército para el Ground Combat Systems, dijo que espera reducir la burocracia en sus programas y “hacer adquisiciones de manera diferente, para entregar este vehículo rápidamente”, dijo a la prensa el 10 de octubre en la Asociación de Estados Unidos. Reunión Anual y Exposición del Ejército, dando a conocer un cronograma para presentar el MPF.

Por el momento, para abreviar plazos, el programa MPF ha omitido la fase normal de desarrollo tecnológico, que hubiera durado de dos a tres años.

A finales de septiembre, se envió un borrador de Solicitud de Propuesta (RFP)  y a mediados de octubre, se recibió retroalimentación de posibles contratistas, mientras que la RFP final está programada para mediados de noviembre, dijo Bassett.

Marzo será la fecha límite para la recepción de propuestas, que se entregarán en abril a los responsables de realizar las pruebas. Para entonces, el Ejército espera disponer de algunas “tecnologías maduras” en los vehículos de muestra, dijo un portavoz, y podría optar por alguna tecnología modificada “off-the-shelf” para acelerar la entrega.

Casi al mismo tiempo que se retiraba M551, el Ejército desarrollaba el sistema M-8 Armored Gun System para sustituirlo. El AGS finalmente se canceló para liberar fondos para otros programas.

Los requisitos para el MPF buscan proporcionar libertad de movimiento y de acción a los centros de comunicaciones, ampliar su capacidad de transporte de tropas, atacar fortificaciones, defensa de puntos, bloqueo de posiciones y mantenimiento del impulso del ataque.

“Esperamos entregar prototipos dentro de los 15 meses posteriores a la adjudicación del contrato”, dijo, “y ponerlo en manos de una unidad de evaluación seis meses después.

“El Vehículo de combate de nueva generación no se desplegará antes de 2022”, dijo, añadiendo que se podría llegar a un punto de decisión en ese momento.

Fte.: TRADOC

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