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China dice que está desarrollando 6G. ¿Qué significa eso?

Después de arrancar con las redes 5G en 50 ciudades a principios de noviembre, antes de la fecha límite para el despliegue inicial, China se ha fijado oficialmente como objetivo la innovación 6G. El Ministerio de Ciencia y Tecnología dio a conocer la semana pasada los planes para lanzar un trabajo de investigación coordinado a nivel nacional, centrado específicamente en el desarrollo de esta tecnología.

Expertos en ciencia y políticas hablaron con Nextgov sobre lo que es y supone la sexta generación de tecnología móvil, así como sobre lo que se deberían rebajar del anuncio.

“Vi el anuncio como la típica exageración china”, dijo James Lewis, vicepresidente senior y director del Programa de Política Tecnológica del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. “Parte de esto es porque los chinos están actuando ante un público nacional que tiene que escuchar que la fiesta, todo lo que ve y todo lo que sabe, les mantiene al día con los vecinos. Se trata de envidia por parte de los chinos. No me lo tomo en serio.”

Aunque el despliegue de 5G está todavía en su infancia y la mayoría de los usuarios móviles continúan operando en redes 4G, el país anunció sus planes de lanzar dos grupos de trabajo separados, que se centrarán específicamente en el avance de la 6G. Un grupo estará compuesto por los departamentos gubernamentales pertinentes, con la intención de promover el desarrollo y la implementación de la 6G, mientras que el otro estará compuesto por personas que representen a 37 universidades, institutos de investigación y empresas, que proporcionarán asesoramiento e información sobre los aspectos técnicos de su despliegue. También es importante señalar que, si bien China puede ser uno de los primeros países en desplegar un sistema 5G masivo, es objeto de escrutinio internacional en gran parte de sus proyectos.

La empresa china Huawei, uno de los principales proveedores mundiales de equipos 5G, ha sido acusada de permitir al Gobierno chino espiar a través de sus despliegues. Huawei ha tenido poca competencia en el mercado espacial y, por lo tanto, puede desplegarse rápidamente en China, pero muchos otros países todavía están pensando si es posible lanzar sus propias redes 5G de forma segura, con componentes de la marca china. Pero mientras que el anuncio de la nación de los 6G puede parecer inesperado para algunos, ya que muchas naciones están comenzando a ver los primeros lanzamientos de la 5G, los expertos en políticas dicen que ocurrirá en un corto periodo de tiempo.

“No me sorprende que haya habido anuncios previos de los chinos de que estaban trabajando en la 6G”, dijo Adam Segal, Director del Programa de Política Digital y Ciberespacial del Consejo de Relaciones Exteriores. “Ésta es la fuerza del sistema chino, que puede actuar estratégicamente y convocar a muchos actores para planificar a largo plazo”.

Nate Snyder, que fue alto funcionario antiterrorista en el Departamento de Seguridad Nacional y en el Grupo de Trabajo contra el Extremismo Violento del Presidente Obama, dijo que aunque muchos reconocen que China ya estaba pensando en la 6G, está un poco sorprendido de que el país lo haya hecho “oficialmente oficial”.

“Creo que se sabe desde hace algún tiempo dentro de la comunidad de la seguridad cibernética nacional que ya estaban trabajando en 6G. No es una sorpresa, lo sé desde hace mucho tiempo”, dijo Snyder. “Pero ahora están trazando una línea en la arena y diciendo: “vamos a subir el listón mucho más alto”. Es una declaración muy competitiva al tratar de mirar hacia adelante y anunciar a los inversores y a otros que ‘hey no estamos esperando, estamos avanzando, y mientras que todos ustedes están discutiendo acerca de plantar la red 5G, nosotros ya estamos en 6G'”.

Aunque Estados Unidos no ha informado sobre sus trabajos en la 6G, ya se está haciendo en instituciones académicas de todo el país la investigación crítica sobre la próxima generación de tecnología inalámbrica. Walid Saad, profesor del Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática de Bradley en Virginia Tech, y su equipo ya están explorando el futuro de los sistemas de comunicación inalámbricos 6G, con financiación del Gobierno.

“Desde mi punto de vista, este anuncio no me preocupa, sino que corrobora que estamos haciendo lo correcto en esta investigación. Desde una perspectiva académica, también es agradable ver que China u otros países trabajan en temas similares, porque podemos tener colaboración e intercambio de ideas”, dijo Saad. “Así que no se siente amenazado en absoluto desde una perspectiva académica, es más como “eso es bueno, veamos si hay más actividad”.

A través de fondos de la Fundación Nacional de Ciencias, el Departamento de Defensa y otros, Saad y su equipo están llevando a cabo investigaciones sobre futuras implementaciones de tecnología celular. Recientemente produjeron una publicación de investigación que se saldrá próximamente, titulada “A Vision of 6G Wireless Systems” (Una visión de los sistemas inalámbricos 6G): Aplicaciones, Tendencias, Tecnologías y Problemas de Investigación Abierta”. Saad explicó que, parte de la razón por la que se ha producido un aumento en el número de conversaciones sobre los 5G a medida que se acerca el 2020, es porque las generaciones celulares suelen durar unos 10 años. Mientras que la 4G allanó el camino para la conectividad del iPhone, la 5G catalizará el surgimiento de la Internet de las cosas, con la que los datos y las comunicaciones se compartirán rápidamente a través de miles de millones de dispositivos interconectados.

A partir de ahí, 6G requerirá velocidades sin precedentes, más fiabilidad y menos latencia, y la materialización de aplicaciones tecnológicas sin precedentes. La tecnología será un entorno lleno de innovaciones de próximo nivel, como la robótica conectada, sistemas de drones totalmente autónomos y la capacidad de acceder rápidamente a simulaciones de realidad virtual. Por ejemplo, mientras que 5G se jacta de velocidades de transferencia de hasta 1 gigabit por segundo, la 6G lo hará hasta 1 terabyte por segundo.

Saad ofreció algunos ejemplos de aplicaciones innovadoras en 6G, como interacciones inalámbricas de cerebro a computadora, que introducen nuevos usos que permitirán que la tecnología sea literalmente movida por el poder mental.

“Las redes inalámbricas actuales no pueden realmente soportar órdenes desde el cerebro, así que eso es algo muy motivador para la 6G como, por ejemplo, ¿podemos tener este tipo de comunicaciones, en las que estos dispositivos emiten procesos extremadamente rápidos?”. Saad dijo.

También anticipa que la 6G marcará el comienzo del “fin de la era de los teléfonos inteligentes”. Esencialmente, los dispositivos ahora se comunican con estaciones base centralizadas en las redes celulares actuales. Con la 6G, Saad y otros investigadores de EE.UU., China y otros lugares predicen que las grandes superficies inteligentes y los metamateriales darán paso a que las paredes de los edificios se conviertan en estaciones base con las que los dispositivos se comuniquen.

“No habrá teléfonos inteligentes, sólo dispositivos incorporado como gafas, cascos, RV e implantes cerebrales que no se comunican con las estaciones base, sino con los edificios”, dijo.

Las realidades que se harán posibles a través la 6G todavía están en el aire, por lo que tanto Estados Unidos como China están haciendo consideraciones teóricas y lanzando investigaciones en torno a todo lo que está por venir. Saad señaló que, si bien el financiamiento federal ha hecho posible gran parte de su trabajo, en realidad no ha habido un esfuerzo nacional concertado para reunir a instituciones e impulsar la innovación celular a través de la colaboración innovadora y las asociaciones públicas y privadas. “Esta investigación es fundamental para ser los líderes en 6G”, dijo.

Los expertos en políticas coinciden en que un esfuerzo de colaboración racionalizado en torno al futuro de las 5G de Estados Unidos y más allá debería lanzarse lo más pronto posible.

“La carrera hacia la 5G y su comprensión desde nuestro punto de vista es una prueba, y una vez que nos pongamos en pie y comencemos a correr en una dirección unificada, esperamos que nos proporcionen una hoja de ruta sobre cómo podemos hacer frente al amanecer de la 6G, porque China no esperará”, dijo Snyder.

Aun así, tienen esperanzas.

“No estamos atrasados. Lo estamos haciendo bien”, dijo Lewis. “La 6G favorecerá a las empresas estadounidenses. Los chinos siempre están exagerando”.

Fte. The National Interest 

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