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El precio del F-35 baja, pero no tanto como esperaba el Pentágono

Formación de F-35 Lighting

Miembros de la Defensa de EEUU dicen que el precio del motor del avión no está disminuyendo tanto como el avión en sí, mientras que el fabricante afirma que ya se ha reducido a la mitad.

Efectivamente, el precio del F-35 Joint Strike Fighter está cayendo, pero no tanto como se esperaba, según los nuevos datos publicados a finales de octubre. El precio del motor del avión, fabricado por Pratt & Whitney de United Technologies, no está disminuyendo a la misma velocidad que lo hace el resto de los aviones Lockheed Martin, dijo el martes el director del programa F-35 de la Fuerza Aérea, el teniente general Eric Fick, a los periodistas en el Pentágono.

Pero responsables de Pratt & Whitney dicen que ya han reducido el precio más de la mitad de 2009 a 2018, aunque ahora, en porcentajes de un solo dígito de pedido a pedido, dijo el portavoz de la compañía, John Thomas. Una reducción mayor de los costes sólo sería posible a través de importantes mejoras tecnológicas y de diseño, dijo.

Los nuevos datos sobre precios se publicaron un día después de que el Departamento de Defensa anunciara que había cerrado un acuerdo de 34.000 millones de dólares con Lockheed Martin por 478 F-35s.

Comparación de precios en el tiempo

Cuando en el Pentágono se anunció en junio que se había llegado a un “acuerdo de apretón de manos” con Lockheed para los 478 F-35, el mayor lote de compra del avión hasta la fecha, dijeron que esperaban un “promedio aproximado del 15% de reducción del URF en todas las variantes”. El URF es un coste “unitario recurrente flyaway”, que incluye el precio del avión y su motor, si bien últimamente, Fick dijo que la reducción real para el lote fue de aproximadamente 12 a 13 por ciento.

Se espera que los precios de las tres versiones del avión sigan bajando en los próximos tres años. Se espera que el F-35A, la versión volada por la Fuerza Aérea de Estados Unidos y de la mayoría de los aliados, baje de 89,2 millones de dólares a 77,9 millones de dólares en 2022. Se espera que el F-35B, la versión de aterrizaje vertical del Cuerpo de Marines, caiga de $115.5 millones a $101.3 millones. Se espera que el F-35C de la Marina baje de $107.7 millones a $94.4 millones.

“Este acuerdo representa nuestro compromiso continuo de reducir agresivamente los costos del F-35, incentivar a la industria para que cumpla con el desempeño requerido y conseguir capacidades avanzadas al mejor precio para los contribuyentes”, dijo Ellen Lord, subsecretaria de Defensa para la adquisición y el mantenimiento, durante una sesión informativa en el Pentágono.

Lockheed ha mejorado el tiempo de entregas a tiempo al 96%, desde el 64% del año pasado, dijo Lord.

El Pentágono está “enfocado en eliminar los costes, aumentar la calidad y lograr entregas oportunas de nuestra capacidad a nuestros combatientes”, dijo Lord en una conferencia de prensa.

Fte. Defense One

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