Tecnologías

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La Navy perfecciona la defensa contra enjambres de barcos pequeños

En el caso de que enjambres de pequeñas embarcaciones armadas traten de rodear, destruir o confundir a los grandes buques de la Armada, mediante ataques coordinados, el radar de superficie de estos podría saturarse, las defensas de largo y mediano resultar inútiles, y virtualmente todos los ángulos de los buques podrían verse atacados rápidamente y a la vez.

Los barcos pequeños, tripulados o no, pueden lanzar ataques de guerra electrónica, atacar con armas pequeñas o incluso disparar varios tipos de armas más grandes. Es extremadamente difíciles de defenderse de ellos por muchas razones, una de ellas es simplemente el número y la redundancia; si hay tantos barcos pequeños dispersos, pero que se aproximan rápidamente, podría ser difícil para los cañones de los barcos montados en cubierta o para los aviones no tripulados o los helicópteros, destruir suficientes objetivos que se acercan a la vez.

La proliferación de cañones móviles de mayor alcance, incluyendo la posible aparición de láseres, la guerra electrónica o los ataques con aviones teledirigidos, hacen que la perspectiva de enfrentarse a enjambres de pequeñas embarcaciones armadas y en rápido movimiento sea aún más peligrosa para los buques de superficie. Además, no hay razón para que los pequeños barcos tripulados no puedan portar y disparar armas terrestres portátiles como los RPG, los misiles guiados antitanque o diversos tipos de cañones portátiles de mediano calibre destinados a las estructuras de los buques.

Los enjambres son percibidos como amenazas extremadamente serias por la Marina, que reconoce decididamente que este tipo de amenaza es muy importante, cuando se trata de la lucha antiterrorista y de las guerras en alta mar. La estrategia para contrarrestar los ataques de barcos pequeños contra plataformas más grandes tiene múltiples facetas; los puntos múltiples y en movimiento rápido con misiles pequeños y fuego de cañón son naturalmente mucho más difíciles de reconocer y apuntar.

Este fenómeno puede explicarse en términos de lo que se denomina operaciones “desagregadas”, si se realizan a una escala menor de lo que se hace en la actualidad. No sólo es más difícil atacar a un grupo más disperso de embarcaciones pequeñas, sino que la nueva tecnología de red puede permitirles coordinar, compartir información sobre los objetivos y organizar misiones integradas a la vez que permanecer más alejadas unas de otras. Los estrategas, que ahora planifican la futura guerra anfibia, están empleando estos conceptos cuando se trata de preparar ataques anfibios a gran escala de barco a tierra. Los nodos de ataque desagregados, pero estrechamente conectados en red, proporcionan a los comandantes atacantes una gama más amplia de opciones y aumentan las posibilidades de defenderse de los ataques procedentes de tierra, al no tener que desplegar de forma condensada o lineal durante un ataque oceánico.

Para contrarrestar las amenazas de los barcos pequeños, la Navy ha estado trabajando en escenarios de defensa específicos, en los que barcos de superficie son atacados en ejercicios por enjambres de barcos pequeños armados. Gran parte de esto ha implicado preparativos de combate con el buque Littoral Combat Ship, para disponer de un conjunto de sistemas integrados de armas y sensores para las guerras oceánicas, integrando misiles, cañones, aviones no tripulados y botes neumáticos.

Las evaluaciones tienen por objeto allanar el camino para el despliegue del Navy’s Surface Warfare Mission Package (SUW), un sistema integrado de armas que está siendo preparado para el combate por la Armada. El SUW está diseñado para destruir pequeñas embarcaciones que se acercan a velocidades de hasta 35 nudos o más, dicen los desarrolladores. Las armas están diseñadas para apoyarse unas a otras y funcionar de forma sincronizada.

El Módulo de Misiles del SUW está compuesto por 24 misiles Longbow Hellfire, cañones de 30 y 57 mm, botes inflables de casco rígido de 11 metros, helicópteros y aviones no tripulados de despegue y aterrizaje vertical. Los Hellfires lanzados desde barcos, por ejemplo, pueden emplear radares de onda milimétrica para todo tipo de condiciones meteorológicas, orientación inercial o láser semi-activo para disparar contra barcos enemigos, helicópteros, activos de ala fija o aviones teledirigidos que ataquen al LCS. El concepto con el módulo general es permitir que cada plataforma funcione como un “nodo” en una red más grande.

Una preocupación potencialmente aún mayor, muy posiblemente, es el advenimiento de pequeños buques de ataque no tripulados que no están limitados por la necesidad de proteger a una tripulación. Podían acercarse mucho más cerca, sin tener que evitar los disparos de las armas de defensa de los barcos.

La Armada estadounidense está probando y desarrollando una “flota fantasma” de pequeños barcos no tripulados para llevar a cabo una serie de misiones que incluyen, reconocimiento, detección de minas y submarinos y, por supuesto, misiones de ataque, disparando armas mientras que los barcos tripulados se mantienen a distancia segura. Sin embargo, la Navy ya no es la única nación con la sofisticación tecnológica para desarrollar y operar embarcaciones pequeñas no tripuladas. La actual circunstancia de amenaza global es tal que la US Navy reconoce que necesita saber cómo defenderse contra este tipo de ataques.

Los usos defensivos contra los enjambres de barcos podrían introducir un aumento sustancial en la protección de los buques; si un enemigo tratara de saturar a sus defensas con el ataque de un enjambre de barcos pequeños a gran velocidad o con un gran número de armas, las defensas de los barcos en capas, podrían cuestionarse de acuerdo con el artículo de 2017 publicado en el Boletín de Científicos Atómicos de EE.UU.

El ensayo, titulado “The Upside and Downside of Swarming Drones”, de Irving Lachow, pone de relieve los usos defensivos de los barcos no tripulados en enjambre. “La Marina está investigando actualmente el uso de enjambres defensivos para detener a los atacantes. Los botes en enjambre pueden ser una manera efectiva de protegerse de un enjambre de drones: dron contra dron”, afirma el ensayo.

La Armada está comenzando a armar barcos no tripulados de superficie con cañones, cohetes y misiles móviles, para saturar a los enemigos con ataques en enjambre, protegerse ganando distancia de seguridad y coordinar los ataques marítimos en áreas dispersas del océano.

El concepto es recurrir a nuevos niveles de autonomía que permitan a los sistemas de armas localizar a los enemigos, rastrear sus movimientos y apuntarlos, todo ello mientras que los seres humanos ejercen el mando y el control del fuego.

Las pruebas y demostraciones están evolucionando a través de un Acuerdo de Investigación y Desarrollo Cooperativo entre Textron y la Armada, con la intención de explorar, prototipar y, en última instancia, desplegar los Vehículos de Superficie No Tripulados armados.

Los aviones no tripulados de vigilancia armados de largo alcance, por ejemplo, pueden enviar imágenes en tiempo real a los helicópteros y a los radares de control de fuego basados en barcos, lo que permite un tiempo de respuesta más rápido. Los helicópteros armados pueden encontrar y atacar objetivos con mayor rapidez si se identifican y transmiten desde otros activos, como aviones no tripulados, submarinos o sensores basados en buques. Por extensión, todos estos sistemas podrían dar lugar a armas pequeñas montadas en la cubierta para acercarse más a las amenazas, como las de 30 mm y 57 mm. Los barcos no sólo podrían realizar misiones de detección y reconocimiento, sino que, por supuesto, también podrían convertirse en explosivos o intentar interferir en el radar de un barco inundándolo con nodos de ataque dispersos.

Estas tácticas de guerra, reflejadas en plataformas más grandes como los Carrier Strike Groups, están diseñadas para crear un sistema de defensa integrado y en capas que proporcione defensas a diferentes distancias y contra una amplia esfera de sistemas de ataque potenciales, incluyendo ataques a barcos pequeños.

Las pequeñas embarcaciones inflables de transporte rápido de 11 metros de eslora también pueden funcionar con una capacidad defensiva clave contra ataques de embarcaciones pequeñas. Estos botes, a menudo utilizados como vehículos de entrada rápida o como pequeños vehículos de ataque para los SEAL de la Armada y otras Fuerzas de Operaciones Especiales, pueden proporcionar a las tripulaciones de los barcos la capacidad de abandonarlo y ” enfrentarse ” a los atacantes que se aproximan en botes pequeños, lo que proporcionaría un elemento más de defensa.

En el Pentágono han expresado durante mucho tiempo su preocupación por que los iraníes puedan realizar ataques con pequeñas embarcaciones, por ejemplo, para detener el tráfico naval a través del peligroso y estrecho de Hormuz, el único paso desde el Golfo Pérsico hacia el mar abierto.

Fte. Warrior Maven

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