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5
Feb

La RAF lanzará un enjambre de aviones no tripulados en abril

En abril, la Real Fuerza Aérea del Reino Unido pondrá en servicio un nuevo escuadrón de aviones no tripulados para evaluar sus capacidades.

La tecnología, anunciada originalmente por el ex secretario de Defensa Gavin Williamson, debía entrar en servicio a finales de 2019; sin embargo, la unidad entrará en servicio en abril.

Un portavoz de la RAF dijo a Air Force Technology: “El ambicioso proyecto de aviones no tripulados de la Real Fuerza Aérea continúa en desarrollo por la Rapid Capabilities Office, habiendo superado durante las recientes pruebas, las expectativas en varias áreas.

“El Escuadrón 216 será reformado el 1 de abril de 2020 para poner en servicio el nuevo sistema y continuar su desarrollo”.

El proyecto ha estado hasta ahora bajo el control de la RAF Rapid Capabilities Office, que apoya el proyecto del caza Tempest. Sin embargo, hasta ahora la RAF ha sido muy cautelosa en cuanto a la entidad y alcance de los planes.

Al anunciar el proyecto en febrero del año pasado en el Royal United Services Institute (RUSI), Williamson dijo: “He decidido emplear el Fondo de Transformación para desarrollar escuadrones de enjambre de aviones no tripulados habilitados para la red, capaces de confundir y superar las defensas aéreas enemigas. Esperamos verlos listos para su despliegue a finales de este año”.

En ese momento, Janes informó que los aviones no tripulados se emplearían para localizar y confundir la infraestructura antiaérea, de modo que los aviones convencionales pudieran destruirla.

El proyecto ha sido financiado a través delUK Ministry of Defence (MOD) Transformation Fund (MOD), con un presupuesto de 160 millones de libras esterlinas, destinado al despliegue y la realización de proyectos avanzados para las Fuerzas Armadas. Al anunciar el proyecto, Williamson dijo que estaba diseñado para complementar la tecnología “de vanguardia” del F-35 Joint Strike Fighter.

El Ministerio de Defensa dio previamente más detalles sobre el programa, diciendo que los aviones no tripulados trabajarían junto con aviones de combate, como el F-35 y el Eurofighter Typhoon para aumentar su letalidad.

El Ministerio de Defensa dijo: “Con los 160 millones de libras también se desarrollarán escuadrones de enjambres de aviones no tripulados, capaces de confundir y saturar las defensas aéreas enemigas.

“Al trabajar con nuestros aviones de combate F35 y Typhoon, estos enjambres proporcionarán a nuestros pilotos una potencia de combate precisa y letal de forma más eficaz y segura”.

En la Air and Space Conference del año pasado, el entonces Mariscal Jefe del Aire, Sir Stephen Hillier, repitió el ambicioso calendario y comentó el programa, diciendo: “La RAF Rapid Capabilities Office es líder mundial en la entrega de proyectos, desde el Tempest a los sistemas contra-UAVs, tales como nuestros planes de aviones no tripulados. En cuanto a nuestro programa de enjambres de aviones no tripulados, si nos hubiéramos puesto en marcha hace tres años en una ruta de adquisición tradicional, no estaríamos donde estamos hoy”.

“El equipo se fijó los objetivos más desafiantes y tengo la confianza necesaria para decir que, los resultados hasta ahora son impresionantes. Tanto es así que, puedo declarar que en breve constituiremos un escuadrón experimental, el Escuadrón Número 216, para llevar esta capacidad rápidamente a la primera línea”.

El Escuadrón 216 ha operado con diversas capacidades, habiendo comenzado su vida como parte del Royal Naval Air Service. Más tarde, pasó a desempeñar un papel centrado en el transporte durante la Segunda Guerra Mundial, un papel que repitió durante la Guerra de las Malvinas, operando una flota de aviones Lockheed Tristar 500, antes de ser disuelto en 2014.

Fte. Air Force Technology