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Los sistemas aéreos no tripulados mejoran la conciencia situacional

Los sistemas aéreos no tripulados mejoran la conciencia situacional y la eficacia en la ejecución de la misión, según el Aviation Development Directorate del US Army, que ha desarrollado un sistema que permite a controlar simultáneamente al AMC (Air Mission Commander) a múltiples sistemas aéreos no tripulados, lo que resulta en una ejecución más eficiente, sin aumentar la carga de trabajo del operador. El programa se conoce como Supervisory Controller for Optimal Role Allocation for Cueing of Human Operators (SCORCH).

“El SCORCH es un sistema que permite a un solo operador controlar hasta a tres UAVs inteligentes que actúan autónomamente, mediante una interfaz de usuario avanzada”, explicó el Dr. Grant Taylor, ADD Engineering Research Psychologist.

“El sistema se diseñó específicamente para apoyar a un AMC a bordo de un helicóptero tripulado durante las operaciones Manning-Unmanned Teaming, pero nuestro equipo también lo ha demostrado conceptos similares en un contexto de estación de control terrestre de UAVs”.

Las operaciones tripuladas y no tripuladas, también conocidas como MUM-T, consisten en el empleo sincronizado de vehículos aéreos y terrestres tripulados y no tripulados, robots y sensores, para lograr la mayor comprensión de la situación, mayor letalidad y supervivencia mejorada.

La ADD, parte del U.S. Army Aviation and Missile Research, Development, and Engineering Center, supervisa el desarrollo de nuevos comportamientos autónomos,  para asegurar que son relevantes para el concepto de operaciones del MUM-T. Estos comportamientos autónomos apoyan la meta del proyecto, que consiste en expandir la misión de la MUM-T desde controlar manualmente un solo UAV a supervisar varios UAVs semiautónomos desde una estación situada en una aeronave tripulada, sin comprometer la misión principal del operador.

“El AMC delega el control de las tareas de la misión en uno o más UAVs. El sistema SCORCH ejecuta las tareas, notificando al AMC cuando se alcanzan los puntos críticos de decisión”, dijo Taylor.

“SCORCH proporciona una integración sinérgica única de los avances tecnológicos recientes en las áreas de interacción hombre / máquina, autonomía y ciencias cognitivas en un sistema cohesivo de combate”, explicó el Dr. Amit Surana, del United Technologies Research Center.

La interfaz se optimizó para el control de múltiples UAVs, y cuenta con una cabina de cristal con la interacción de pantalla táctil, un controlador manual del tipo de los juegos de video de ordenador con su propia pantalla táctil, y de un sistema de reconocimiento de ayuda, además de otras características avanzadas.

El proyecto SCORCH comenzó en agosto de 2013, con la intención de demostrar una aplicación relevante para el Ejército de dos anteriores investigaciones básicas financiadas por el Instituto de Biotecnologías Colaborativas en Santa Bárbara, California

Durante evaluaciones experimentales recientes, 16 operadores del Ejército realizaron dos días de entrenamiento, pruebas y entrevistas para evaluar el sistema SCORCH. El equipo ADD registró los resultados, que revelaron que los operadores se adaptaron rápidamente al cambio desde la ejecución directa de la misión a la supervisión de la automatización.

Uno de los participantes explicó: “En los momentos de menor carga de trabajo, incluso pude pensar en las siguientes fases de la misión y comprometer a otros UAVs en esas tareas si no eran necesarios para la tarea inmediata”.

Los resultados experimentales demostraron con éxito que el sistema SCORCH mejoró el conocimiento de la situación y el rendimiento de la misión sin aumentar la carga de trabajo.

“Hasta la fecha, hemos completado dos fases del desarrollo y evaluación experimental en nuestro simulador ubicado en Moffett Field, California”, dijo Taylor. “Actualmente estamos trabajando en revisiones basadas en la retroalimentación de los dos primeros experimentos, que se probarán en un simulador de mayor fidelidad que se está construyendo en la instalación del  AMRDEC Systems Simulation and Development Directorate “. Se prevé que el programa finalice en mayo de 2018.

Fte.: US Army

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