Tecnologías

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Satélites para rastrear amenazas terrestres en tiempo real

La Space Development Agency está desarrollando el rastreo de amenazas terrestres sensibles en el tiempo en tiempo real (imagen DigitalGlobe)

El Ejército de EE.UU. tiene necesidades y, una de ellas es la capacidad de detectar y atacar al enemigo que está más allá de la línea de visión. Aunque gran parte de las capacidades espaciales están dirigida a la defensa contra misiles o al conocimiento de la situación espacial, la capacidad de detectar amenazas terrestres sensibles al tiempo como los tanques es esencial. Para conseguir esta capacidad, el Ejército trabaja con la Space Development Agency (SDA), en una capa de sensores basada en el espacio, dedicada a los objetivos situados en profundidad, que pueden proporcionar información sobre el terreno en tiempo real.

La SDA está desarrollando actualmente una triple capacidad de detección en el espacio: una capa dedicada al rastreo de armas hipersónicas y misiles balísticos; una capa dedicada al conocimiento de la situación en el espacio y a la investigación de objetos en órbita cislunar; y otra dedicada a la detección de amenazas terrestres sensibles al tiempo, que es la que más interesa al Ejército.

Se trata de la posibilidad de detectar, rastrear y seguir a cualquier cosa, digamos más grande que un camión, y de poder dar una solución de control de fuego a un arma en tiempo real, en cualquier parte del mundo”, dijo el director interino de la SDA, Derek Tournear, en la conferencia anual de la Asociación del Ejército de los Estados Unidos, el 16 de octubre. “Ese es el objetivo. Esa es la capacidad.”

El Ejército ha realizado experimentos de suministro de imágenes satelitales en tiempo real a las tropas en los últimos años, con su programa Kestrel Eye. Este pequeño experimento satelital mostró, cómo se podían tomar y transmitir imágenes del campo de batalla al soldado en tiempo real.

Pero el Ejército quiere hacer más que eso. Mientras que Kestrel Eye simplemente obtenía imágenes y las transmitía a los combatientes, el Ejército quiere detectar y rastrear automáticamente las amenazas a nivel del suelo y, en lugar de limitarse a suministrar imágenes, el objetivo final es proporcionar punterías a las armas, basadas en esas imágenes de satélite.

Para lograrlo, la SDA le dijo a C4ISRNET que, su “plan es realizar la formación de imágenes y el simple reconocimiento automático de blancos a bordo de los satélites de vigilancia”.

Estos datos se trasladarán a la capa de transferencia de la SDA, a la que Tournear llamó la columna vertebral de su arquitectura. La capa de transferencia será una capacidad satelital que facilitará el movimiento de datos entre satélites y luego entre estos y la Tierra. Una vez que el reconocimiento de objetivos se haya completado en la capa de vigilancia, los datos se trasladarán a la capa de transferencia, donde se fusionarán y se transformarán en soluciones de puntería.

La SDA señaló que, sobre la base de los requisitos de la misión, se llevará a cabo sobre el terreno un procesamiento y fusión de datos detallados, y las soluciones de selección resultantes se transmitirán de nuevo a la capa de transferencia.

Ya sea que se produzcan en la capa de transferencia o en tierra, una vez que esas soluciones estén listas se distribuirán a los combatientes a través de un enlace de datos táctico como el Link-16 o a través de una estación terrestre como el Titán, explicó Tournear.

Todo esto tendrá lugar a velocidades vertiginosas, ya que el objetivo es conseguir soluciones para las amenazas terrestres más allá de la línea de visión en tiempo real. Al desarrollar esta capacidad, Tournear dijo que otras organizaciones serían responsables de desarrollar los sensores que se utilizarán, la SDA desarrollará la capa de transferencia que transforma los datos de los sensores en soluciones de puntería y su entrega al combatiente.

Fte. C4ISRNET

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