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21
Ene

Una zona poco explotada del espectro electromagnético podría ser el futuro de las comunicaciones del campo de batalla

Si los equipos comerciales de ondas milimétricas de 5G se pudieran blindar contra las interferencias, el Ejército de Estados Unidos cree que podría obtener una verdadera ventaja en el campo de batalla.

Puede que no se oiga hablar de las ondas milimétricas, pero desempeñarán un papel fundamental en el entorno de Internet inalámbrico 5G super-rápido y capaz del mañana. Debido a que la banda de 30 a 300 gigahertz sólo ha sido aprovechada recientemente para el uso de nuevas antenas y otras tecnologías, el ancho de banda disponible es considerable. Debido a que las ondas milimétricas son inherentemente direccionales, hacen que las señales sean difíciles de interceptar. Todo esto ha llamado la atención del Ejército de Estados Unidos, que podría usarlas para controlar enjambres de aviones no tripulados, maniobrar rápidamente o crear un Internet de las cosas en el campo de batalla.

Las compañías telefónicas comerciales están invirtiendo dinero en la investigación de las ondas mm, pero no es probable que eso genere una tecnología de comunicaciones de calidad militar, que pueda resistir las más duras interferencias del enemigo. Así que el Ejército ha contratado a varias compañías de tecnologías inalámbricas, para que investiguen el fortalecimiento de los equipos de redes 5G comerciales.

Entre estas empresas elegidas para la fase uno del programa Army Tactical Communications se encuentra InterDigital, según dijeron responsables de la empresa a Defense One. Se espera que la compañía haga un anuncio próximamente.

“La asunción, cuando están desarrollando una norma comercial, es que están operando en un espacio seguro” porque la FCC (Comisión Federal d Comunicaciones) u otros organismos reguladores pueden hacer cumplir las leyes para evitar las interferencias, etc., dijo el director de ingeniería de InterDigital, William Lawton. “Obviamente ese no es el caso de los militares”.

El Ejército pretende “aprovechar gran parte de la investigación, incluyendo el dinero que se está invirtiendo en la tecnología celular comercial, y básicamente endurecerla para uso militar”, dijo.

Ahí es donde entra en juego el proyecto de ondas mm.

La primera fase se centrará en definir la arquitectura de las redes de ondas milimétricas que ofrezcan enlaces de varios gigabits por segundo a través de cientos de metros, “el alcance de un posible convoy de vehículos”, dijo Lawton.

Otras aplicaciones podrían ser los centros de datos y las redes peer-to-peer.

Lo que está en juego es un enfrentamiento entre grandes potencias, las ondas mm podrían ayudar a determinar la victoria o la derrota. Los planificadores militares esperan que la guerra contra un adversario técnicamente avanzado, como China o Rusia, sea increíblemente rápida y mortal. Las fuerzas enemigas necesitarán mucho menos tiempo para atacar a los elementos críticos de sus adversarios. Eso significa que la capacidad de moverse rápidamente, y especialmente los nodos de mando y control, será esencial.

Un documento de abril del Instituto de Ingeniería Eléctrica y Electrónica (IEEE) señala que un típico puesto de mando moderno, incluso uno establecido con relativa rapidez, sigue requiriendo la conexión de cables, la construcción de torres, la instalación de servidores, etc. Tales puestos requieren “una sección (aproximadamente 30 soldados) al día para instalarlos o desmantelarlos”. Esto es demasiado lento para el puesto de mando del futuro que requiere un despliegue ágil e incluso una operación móvil continua”, escriben los autores.

“Una red de área local inalámbrica de alta capacidad y gran ancho de banda eliminará los cables y las conexiones y permitirá una rápida instalación y desmontaje, así como la dispersión de sus elementos, reduciendo así su huella visual y su vulnerabilidad a los ataques”, señalan. El recorte del tiempo necesario, para poner en pie o desmontar los centros de mando, permitirá hacer que estos nodos sean más móviles, lo que permitirá a su vez la coordinación más rápida de los ataques y obligará al adversario a tomar decisiones más rápidas y, presumiblemente, más predecibles.

Las fuerzas armadas también dependerán mucho más de los enjambres de drones distribuidos y de los vehículos autónomos o semiautónomos. Estos pueden ser llamados a realizar combates reales en el frente de batalla. Pero como los mandos militares están deseosos de recordar a las audiencias, su preferencia es mantenerlos bajo control humano, especialmente en lo que se refiere a las armas, (de acuerdo con la doctrina militar establecida desde hace mucho tiempo). Esto significa que los enjambres de drones y los convoyes de camiones autónomos del mañana tendrán que ser capaces de comunicarse a altas velocidades y datos entre sí, y potencialmente con los operadores a distancia; las ondas mm, blindadas contra los adversarios, también serán críticas para ellos.

Fte. Defense One